Google pone US$1 millón en un ambicioso proyecto de libros digitales

Los dejo con este artículo publicado en El Clarín (Argentina). Muy interesante esta iniciativa de Google, y ojalá que en próximas financiaciones, tengan en cuenta a las universidades y literatura latinoamericanas.

Google pone US$1 millón en un ambicioso proyecto de libros digitales

Financiará 12 investigaciones académicas en 15 universidades. Buscan aprovechar la digitalización de libros de todas las épocas para que se pueda “analizar grandes cantidades de literatura e identificar tendencias por idioma, geografía y tema”. Cómo son los proyectos.

Un proyecto de investigación financiado por Google consiste en vincular lugares y literatura, visualizando obras relacionadas con una época o un lugar específico en Google Earth.

Google Ancient Places, un proyecto conjunto entre Open University, la Universidad de Southampton y la Universidad de California en Berkeley, permitirá a los usuarios buscar libros relacionados con un lugar geográfico específico en una época particular que luego se visualizarán en Google Earth o Google Maps.

Los académicos podrán acceder a datos compilados correspondientes a una franja amplia de la literatura, con la inclusión de material fuera de catálogo y raro que suele guardar un pequeño número de instituciones solamente. Los investigadores dicen que el proyecto servirá para ampliar el interés por la historia, los clásicos y la arqueología, pero también ayudará a desarrollar nuevas herramientas y métodos de investigación así como conocimiento y experiencia para usar la información de esta manera.

Otro proyecto, dirigido por el Dr. Alfonso Moreno del Magdalen College Oxford, está produciendo un índice de literatura europea traducida de 1701 a 1917. La Bibliotheca Academica Translationum se utilizará para investigar lo que Moreno describe como los cambios en la transmisión del conocimiento en ese período.

En total, Google anunció que invertirá US$ 1 millón para la financiación de 12 proyectos en 15 universidades que analizan “literatura digitalizada”, a la que define como “el uso de técnicas cuantitativas para analizar grandes cantidades de literatura e identificar tendencias a lo largo de épocas seleccionadas, por idioma, por geografía y por tema”.

Un post de Google explica los proyectos en detalle, incluido uno que apunta a analizar toda la literatura escrita en la época victoriana para identificar tendencias en el uso del vocabulario, en tanto que otro podría comparar cada versión de la línea inicial de la Eneida de Virgilio para ver dónde y con cuánta frecuencia ha sido citada.

Los investigadores también contarán con el apoyo de distintas herramientas y tecnologías de Google y tendrán acceso a partes del catálogo de Google Books que incluye libros escaneados e histogramas.

Claramente, este proyecto está muy lejos de ser un filón de dinero para Google. Es más bien parte de una campaña a largo plazo bien orquestada para tranquilizar y conquistar a los académicos y editores preocupados por la envergadura y el impacto de la iniciativa más amplia de Google en materia de los libros.

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