Las editoriales académicas depredadoras

atencionHoy los dejo con este artículo publicado en el Cantabria Diario (España) y de paso una cordial invitación para rechazar este tipo de propuestas de “editoriales académicas” que realmente no lo son. No cobran al autor por publicar pero venden los libros a precios absurdamente altos y se apropian de sus derechos. Tampoco hay una labor editorial más que la mera maquetación de la misma. Si bien sus acciones no son ilegales, sí son antiéticas y perjudican la reputación del autor.

¿Le ofrecen publicar gratis su trabajo académico o tesis doctoral? Cuidado, quizá no es tan buena idea…

Cientos de académicos, periodistas y expertos en diversas materias a nivel mundial ya conocen esta historia: reciben un mensaje de correo electrónico, muy elaborado y personalizado, de la Editorial Académica Española (EAE) o de Lap Lambert Academic Publishing, entre otras muchas marcas diferentes de la misma empresa, en el que se les ofrece una oportunidad única para publicar una obra o tesis de forma gratuita. Al parecer, envían miles de correos de ese tipo, a estudiantes, académicos, profesores universitarios y profesionales en activo.

La empresa alemana VDM Publishing / Omniscriptum Publishing Group aglutina numerosas marcas dedicadas al mercado editorial, entre las que se encuentran, además de las citadas más arriba, Editorial Redactum y la librería online Morebooks, entre otras.

Según reza en su propia página web, la librería online MoreBooks! cuenta con más de 2.500.000 de títulos en diferentes idiomas. “Nos especializamos en libros académicos y brindamos un servicio muy sencillo de compras por internet. Descubra nuestra amplia gama de libros de todas las áreas y compre de manera rápida y simple”. Es cierto que la empresa tiene millones de títulos disponibles, pero también hay detalles que sorprenden: libros de poco más de 50 páginas pueden llegar a costar hasta 90 euros a la venta, en impresión bajo demanda.

Libros “pirateados” de la Wikipedia

Sin embargo, la forma de trabajar de esta empresa dista mucho de una empresa editorial al uso. De hecho, cualquiera puede publicar casi cualquier cosa en cualquiera de los sellos de Omniscriptum, porque no existe ningún proceso de edición o corrección de las obras enviadas a la plataforma, y finalmente las obras son publicadas sin control editorial alguno.

Hace años, la polémica ya rodeó a las actividades de VDM porque publicaban de forma masiva libros con contenidos extraídos de la Wikipedia, que después se ponían a la venta en Amazon y en otras plataformas.

Editorial “predadora”

La Periodista y Doctoranda en Periodismo en la Universidad Autónoma de Barcelona Tania Lucía Cobos también recibió varias de estas invitaciones, pero las rechazó. Según Cobos, este modelo de negocio no cae en la ilegalidad pero sí es “antiético”, y tacha a VDM/Omniscriptum de editorial “predadora”.

Cobos explica las regalías en Amazon: “Amazon cobra a un Vendedor Pro una comisión del 15% aproximadamente por venta de libros físicos. Un libro vendido en 90€ + 0.90€ de gastos de envío significa una comisión de 13.5€ más o menos, o sea, que el importe ingresado es de 77.4€, aproximadamente”. “Si venden un libro por 90€ ¿cuánto está obteniendo la empresa en regalías? ¿Qué porcentaje recibe el autor y cuánto tiempo demora en recibirlo? Eso es antiético”, señala.

Por su parte, la Consultora Editorial Mariana Eguaras relató su experiencia con EAE en su blog, y considera que este tipo de modelo de negocio es perjudicial en tanto el autor ‘pierde los derechos patrimoniales sobre la obra y no sabe si podrá recuperarlos o cuándo’, porque el contrato “es ambiguo” en este aspecto.

“Por otro lado, no creo que los libros se vendan demasiado; el precio que establecen para los libros es excesivo: más del doble de lo que podrían costar”, agrega.

Cuidado con el contrato

Eguaras considera que los Términos y Condiciones de EAE tienen “letra ambigua”, y además señala que el “gratis” no existe, porque EAE retiene los derechos patrimoniales de las obras. “La editorial podrá hacer” no es lo mismo que “la editorial hará”, señala, y aconseja estudiar bien los contratos antes de acceder a la publicación de ninguna obra.

“He intercambiado correos con ellos sobre el tiempo de duración del contrato, ?en qué momento puedo recuperar mis derechos sobre la obra, el precio elevado del libro, etc. y sus respuestas siempre han sido confusas, de dos líneas y, en definitiva, no dicen nada. Creo que es parte de la estrategia desentenderse, a posteriori de la publicación, del autor y más aún si es uno que los molestará”, afirma.

Otros expertos del sector editorial califican este tipo de actividades como una “granja de autores” o “editorial de vanidad”.

Además, varias universidades recomiendan no publicar con los sellos editoriales de OmniScriptum/VDM, como la Universidad Simón Bolívar de Venezuela, porque “no alcanza los niveles de rigurosidad académica que se emplean en otras editoriales”, y la Charles Sturt University.

Cantabria Diario ha intentado contactar con VDM/OmniScriptum para contrastar este artículo con la opinión de la empresa, pero no se ha recibido ninguna respuesta.

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